Was ist der Ökologische Fußabdruck

Wieviel Einfluss hat der eigene Lebensstil auf die Veränderungen des Klimas? Natürlich müssen auch die großen Sachen angepackt werden – Energiewende, Sektorkopplung, Treibhausgasausstoß, Plastikmüll und so weiter. Doch auch kleinen Veränderungen bei jedem von uns machen in der Summe viel aus. Der ökologische Fußabdruck kann eine Orientierung geben und zu wirkungsvollen Veränderungen motivieren.

Photo by Piotr Musioł on Unsplash

Wir verbrauchen mehr Ressourcen, als uns die Erde zur Verfügung stellt. Symbolisch wird dies durch den Erdüberlastungstag dargestellt. Der weltweite Erdüberlastungstag ist üblicherweise erst im späten Sommer, doch auf die einzelnen Länder bezogen, ist er oft viel früher. In diesem Jahr hat Deutschland schon am 5. Mai die nachwachsenden Ressourcen verbraucht, die dem Land rechnerisch für das gesamte Jahr zur Verfügung stehen. Für die Berechnung des Erdüberlastungstags werden zwei Größen gegenüber gestellt: die biologische Kapazität der Erde zum Aufbau von Ressourcen sowie zur Aufnahme von Müll und Emissionen und der Bedarf an Wäldern, Flächen, Wasser, Ackerland und Fischgründen, den die Menschen derzeit für ihre Lebens- und Wirtschaftsweise verbrauchen.

Das der Tag, an dem diese Ressourcen für das Jahr verbraucht sind, immer früher kommt, müsste eigentlich ein Alarmsignal für uns alle sein. Denn es bedeutet, dass wir einen immer größeren Teil des Jahres auf Pump leben und schon heute die Ressourcen der Generationen von morgen verbrauchen. Es bedeutet aber auch, dass Veränderungen, die erst später passieren, dann viel einschneidender sein müssen, als wenn man schon jetzt was macht. Noch besser wäre, wir hätten schon vor Jahrzehnten damit angefangen.

Um den Verbrauch von Ressourcen auf der persönlichen Ebene darzustellen, gibt es das Modell des Ökologischen Fußabdrucks. Denn niemand macht sich die Mühe die ganzen Studien zu diesem Thema durchzuarbeiten um anschließend Rückschlüsse auf das eigene Leben zu ziehen. Es gibt verschiedene Rechner im Internet, wo jeder anhand von Fragen seinen ökologischen Fußabdruck berechnen und leicht ausprobieren kann, welche Veränderungen den größten Einfluss hätten.

Die Maßeinheit für den ökologischen Fußabdruck ist die Biokapazität, welche als “globale Hektar” [gha] dargestellt wird. Weil die Fruchtbarkeit von Böden auf der Erde nicht gleich verteilt ist und Berge oder Wüsten naturgemäß weniger fruchtbar sind als Wiesen oder bewirtschaftete Äcker, würde der normale Hektar, grob die Fläche eines Fußballplatzes, nicht reichen und eine eine falsche Wahrnehmung vermitteln. Um den ökologischen Fußabdruck von unterschiedlichen Ländern oder diversen anderen Gebieten miteinander vergleichen zu können, werden die Werte in „Globalen Hektar“ pro Person und Jahr angegeben. Der Globale Hektar entspricht einem Hektar mit weltweit durchschnittlicher biologischer Produktivität.

Auf der einen Seite der Gleichung stehen die Flächen, die unser Planet Erde hat, also Wälder, Felder, Seen, Meere, Wüsten, Weiden, Steppen, Straßen und Städte. Dabei wird auch die unterschiedliche „biologische Produktivität“ der Erdoberfläche berücksichtigt. Das Ergebnis entspricht der Biokapazität der Erde.
Auf der anderen Seite der Gleichung steht die Biokapazität des Menschens, also die Energiegewinnung, der Verbrauch für Bauland und Viehzucht. Jedes Wirtschaften beansprucht Fläche. Auch Abfälle und Abgase muss die Umwelt verarbeiten. Mit dem Ökologischen Fußabdruck kann man Angebot und Nachfrage vergleichen. Wie viel Natur haben wir? Wie viel brauchen wir? Und wer nutzt wie viel?

Toll wäre, wenn die Menschheit weniger verbrauchen würde, als der Planet zur Verfügung stellt. Doch die Realität sieht anders aus. Die pro Erdenbürger verfügbare Biokapazität beträgt derzeit 1,6 gha. Dabei ist die Biokapazität noch nicht berücksichtigt, die benötigt wird, um die Vielfalt der Tier- und Pflanzenwelt zu erhalten. Der sinnvoll zu nutzende Fußabdruck liegt also eigentlich deutlich unter 1,6 gha. Der ökologische Fußabdruck beträgt im Weltdurchschnitt aber 2,7 gha. Wir nutzen so viel Natur als hätten wir 1,7 Planeten Erde. Die Folgen des überhöhten Verbrauchs können wir schon heute feststellen, beispielsweise wenn Fischbestände in den Meeren immer kleiner oder die Böden durch eine intensive Ackerwirtschaft immer schlechter werden. Während die Nachfrage nach Ressourcen steigt, nimmt das Angebot ab. Auch weil wir es der Erde durch unsere Hinterlassenschaften immer schwerer machen, sich zu regenerieren.

Jeder Mensch hinterlässt eine unterschiedlich große Fußspur. Und es gibt deutliche Unterschiede zwischen den Ländern. In Deutschland ist der durchschnittliche Naturverbrauch pro Kopf 4,8 gha. In Bangladesch sind es nur 0,8 gha, in Äthiopien 1,0 gha und in Nicaragua 1,8 gha.

Alle Rechner funktionieren ähnlich und fragen die vier Hauptbereiche des täglichen Lebens ab. Der Wert ist ein umfassender und gut vergleichbarer Maßstab, um Umweltwirkung des eigenen Verhaltens oder zum Beispiel auch des Handelns eines Unternehmens besser einschätzen und verbessern zu können. Eigentlich müsste noch ein fünfter Bereich berücksichtigt werden, nämlich die Art von Industrien und Geschäftszweigen, die wir mit unseren Investments unterstützen. Doch dieser Bereich ist so schwer zu durchschauen, dass er nirgends berücksichtigt wird.

Die vier Bereiche sind

  1. Wohnen (z.B. Wohnfläche, Heizung sowie Strom)
  2. Ernährung (z.B. Fleisch- und Wurstverzehr, Fischverzehr, Tierische Produkte, Bio Lebensmittel, Regional und saisonal sowie Lebensmittelverschwendung)
  3. Mobilität (z.B. Bus und Bahn, Auto sowie Flugzeug)
  4. Konsum (z.B. Fuhrpark, Einrichtung, Freizeit, Kleidung, Konsumgüter, Haustiere sowie Müll)

Ich habe meinen ökologischen Fußabdruck mit dem Rechner von „Brot für die Welt“ ermittelt und mein Wert ist für Deutschland gar nicht so schlecht, aber insgesamt natürlich noch viel zu hoch.

Ich war etwas erschrocken, denn ich hätte meinen Wert geringer eingeschätzt. Aber auch wenn ich unser Auto kaum benutze, steht es doch da. Meine Wohnung ist klein, das gibt Pluspunkte für die Berechnung, aber weil ich auch Fleisch esse, ist der Teil für die Ernährung der ausschlaggebendste. Hier könnte ich vermutlich am leichtesten viel bewirken, auch wenn die Umstellung vielleicht am schwersten ist.

Zeit etwas zu verändern

Die Durchschnittstemperaturen in Deutschland, dargestellt als farbige Streifen, zum Stand 2019
Es wird wärmer bei uns – Die Durchschnittstemperaturen in Deutschland –

Es wird wärmer und wärmer! Mittlerweile ist auch bei uns angekommen, dass sich etwas ändern muss. Wie können uns nicht mehr rausreden. Es braucht einen Wandel im Verhalten, Denken und Wirtschaften – bei jedem Einzelnen von uns. Das fällt schwer, wenn gleichzeitig das Konsumieren immer leichter wird. Dieser Blog soll etwas dazu beitragen, Denkanstöße zu geben, um bei einem selbst anfangen zu können.

Wer schreibt hier und warum?

Mein Name ist Jakob und ich beschäftige mich seit mehr als 10 Jahren mit dem Thema Erneuerbare Energien und dem nachhaltigen Umgang mit unseren Ressourcen. Beruflich bin ich im Bereich der Windenergie zu Hause. Für mich ist das Technik zum anfassen, da dreht sich was und unten kommt Strom raus. Solartechnik ist auch spannend, doch wie so eine Solarzelle funktioniert lässt sich viel schwerer erklären. Aber auch wenn Strom aus erneuerbaren Quellen nur ein Baustein von den grundlegenden Veränderungen ist, die nötig sein werden um das Klima auf unserer Erde wieder zu stabilisieren, kenne ich aus meiner täglichen Arbeit auch die vielen Fragen und Bedenken, die diesem Thema entgegenschlagen. Ein Phänomen ist der Nimby (Not in my backyard). Der Nimby ist weit verbreitet und findet sich überall dort, wo irgendwas verändert werden soll. Ob es nun eine Straße, eine Flüchtlingsunterkunft oder eben ein Windrad sein soll – Im Grunde hat der Nimby nichts gegen Veränderungen – solange sie nicht in seiner Nähe stattfinden. Doch die Veränderungen des Klimawandels werden uns alle betreffen und auch in unserer direkten Umgebung spürbar sein. 

Es braucht viele kleine Veränderungen und ich sehe sie gern als kleine Projekte. Der Klimawandel und was damit alles zusammenhängt ist die Aufgabe unserer Zeit und schaffen wir es nicht, diese vernünftig zu lösen, werden es kommende Generationen viel schwerer haben. Davor kann man leicht kapitulieren, weil man selbst ja doch nichts bewirken kann. Aber zerlegt man jedes Projekt in kleine Abschnitte, lassen sich auch so gigantische Aufgaben wie der Klimawandel, angehen und am Ende lösen.